LULLATONE

LullatoneLullatone es un proyecto musical formado por Shawn James Seymour y Yoshimi Tomida, a la sazón matrimonio, con dos hijos de seis y dos años, Niko y Nina. Shawn procede de Louisville en E.E.U.U. y en 2002 se trasladó a Nagoya, Japón donde residía Yoshimi. Sus primeros álbumes en larga duración llegaron en 2003 en sellos como Childisc Label y Audio Dregs y ya llevan nueve, siendo el último autoeditado en 2011. Pero también llevan editados varios EPs, el último este 2015 dedicado a la estación de primavera: ‘The Sounds of Spring’, perteneciente a un proyecto de homenajear cada estación con un EP, habiéndose publicado ya en 2013 y 2014 los otros EPs del resto de estaciones. Lullatone hacen una música electrónica minimalista hecha con instrumentos de juguete o fabricados por ellos mismos (de hecho participan en un programa de TV de Nagoya llamado Sukusuku Pon en el que enseñan a los niños a fabricar instrumentos) y también usando trucos con el PC, con el que crean sonidos que imitan el repiqueteo de las gotas de lluvia en el cristal, por ejemplo. Han creado, aparte, música para anuncios, para películas, para museos y para aplicaciones (como la que desarrollaron junto a Sean Talley llamada Dropophone para iPhone con la que se puede componer piezas musicales). Desde que los escuché estoy encantado con su música y sólo espero que sigan editando álbumes y que yo pueda escucharlos.

RADIATOR HOSPITAL

RadiatorHospital3Radiator Hospital es Sam Cook-Parrott de 24 años de edad, procedente de Grand Rapids, Michigan y residente desde 2012 en Philadelphia. Comenzó su carrera en 2010 editando canciones en recopilatorios y singles compartidos en sellos como Lillerne, Stupid Bag, Already Dead o Kalamazoo, para después, en 2013 editar dos largos: ‘Something Wild’ y ‘Mall of America’ en Salinas Records de Detroit. También en este último sello editó el pasado 2014 su tercer larga duración: ‘Torch Song’ y este 2015 ha editado un Split single con el grupo Martha en Specialist Subject Records. Sam ha tocado el bajo en directo con bandas como Waxahatchee y Great Thunder y la vocalista de éstos, Katie Crutchfield ha colaborado en algún tema de Radiator Hospital. Al principio Sam era el único componente del proyecto pero éste se ha ampliado actualmente a Cynthia Ann Schemmer (guitarra y voces), Jeff Bolt (batería) y Jon Rybicki (bajo). La música de Radiator Hospital es un indie rock hipervitaminado, hiper DIY e hiper pop, casi pop-punk, pero en cualquier caso dotado de cierto talento. Temas como “Will You Find Me?”, “Cut Your Bangs”, “Fireworks”, “Our Song” o “Your Boyfriend” son pildorazos pop que apenas llegan a los dos minutos que reflejan la juventud del combo, altamente hormonado. Bandas parecidas podrían ser Boyracer, Pity Sex o Quaterbacks. Sam trabaja actualmente en una cafetería pero esperemos que pronto pueda salir adelante con su propia música y vivir de ella. Foto: David Weber.

COLLEEN GREEN

colleengreen3Seguimos en el underground norteamericano, concretamente desde Los Angeles (aunque previamente había residido en Boston y Oakland) llega Colleen Green, amante de la música de los Descendents, que empezó a grabar sus canciones en su dormitorio, en garajes o sótanos de amigos, allá por 2010 y coló alguno de sus temas en recopilatorios. Más tarde en 2012 graba su primer larga duración: ‘Milo Goes To Compton’ y al año siguiente ‘Sock It To Me’ ya en Hardly Art Records, para finalmente este año sacar el disco ‘I Want To Grow Up’ también en Hardly Art. Este último disco ya está grabado en un estudio propiamente dicho, en Nashville y rodeada de dos amigos músicos que han tocado y producido el disco: Casey Weisbuch (aka Diarrhea Planet) y Jake Orrall (aka Jeff The Brotherhood) a quienes conocía de coincidir en escenarios entre 2011 y 2012. La música de Colleen es más bien adictiva: sus guitarras saturadas (herencia grunge) marcan unos acordes predominantemente mayores encuadrados en unas estructuras pop con uso de la repetición como enganche. Se nota que en ella hay madera y talento y no puedo más que recomendar sus discos. También decir que recientemente ha hecho un tour por Europa y por Japón. Foto: Steele O’Neal.

STEPHEN BISHOP

stephenbishop2Después de numerosas entradas dedicadas a jóvenes talentos ahora dediquemos un momento a un veterano de la composición aún en activo: Stephen Bishop, que en 2014 fue noticia por editar su último disco: ‘Be Here Then’ en General Records. Su estilo de composición es cálido y agradable, casi siempre en formato balada y concretamente en su último disco, con unos deliciosos arreglos que no ocultan a la guitarra como principal componente de los temas. Bishop nació en San Diego, California y empezó a tocar el clarinete a una edad temprana, pero su hermano le compró una guitarra eléctrica con la que empezó a componer algunos temas en la segunda mitad de los sesenta formando inicialmente una banda llamada The Weeds. Luego se trasladó a Los Angeles para buscar suerte como compositor y consiguió trabajo en una editorial de música. Pero fue gracias a su amiga Leah Kunkel, quien pasó una demo de Stephen a Art Garfunkel, lo que sirvió de trampolín para la carrera de Bishop, ya que Grafunkel escogió dos de sus canciones para su álbum ‘Breakaway’ de 1976. En ese mismo año Bishop publica su primer disco como singer-songwriter: ‘Careless’ que incluía su mayor éxito hasta la fecha: “On And On” y una de mis preferidas suyas: “Little Italy”. Desde entonces Bishop ha publicado catorce discos en total y varias canciones para bandas sonoras. También ha tenido algún que otro papel de actor en diversas películas. Para más información, su web.

AL MARANTZ

AlMarantz2Hay cincuenta y tantos estados en E.E.U.U. que son como pequeños países. Es innumerable la cantidad de grupos que se forman en aquél país. Le das una patada a una piedra y salen doscientas bandas underground de debajo de ella. Y suelen tener calidad. Aquí en el blog me fijo en unas pocas y de esas pocas no todas me gustan. Pero de vez en cuando sale alguna con algunas gemas que dan en mi diana. Por ejemplo aquí está Al Marantz (Alex para los amigos) desde Boston (Massachusetts). Formó su proyecto musical en esta década, siendo su primera publicación disponible ‘Jerry’s Noodles’ de 2013 (un álbum muy lo-fi, psicodélico y experimental). En 2014 sacó otro álbum que no he escuchado y en este 2015 acaba de publicar ‘Forgotten Device’ en el sello OSR Tapes de Zach Phillips. Es en este último trabajo donde más canciones chulas he encontrado, sobretodo “Lilia Singer” y “Black Magic Mystery”. Pero en su soundcloud se pueden escuchar más temas y hay otros dos que me tienen enganchado: “Monicamo” y “I Know I’m Strange”. Su música me recuerda a la de Chris Weisman, el propio Zach Phillips, Momus, R. Stevie Moore y cantautores lo-fi de ese tipo. Además Alex toca en otras dos bandas: Future Days y Fumehood. Se trata, en mi opinión, de un autor a seguir en futuros discos donde pula más su sonido y podamos encontrar más gemas ocultas.

ALBERTO MONTERO

alberto-monteroEl español Alberto Montero nacido en Puerto de Sagunto, Valencia, acaba de editar su cuarto disco desde que en 2008 iniciase su carrera en solitario (antes, desde el 2000, había formado parte de la banda Shake con quien ha grabado dos discos). El disco se llama ‘Arco Mediterráneo’ y se edita en B-Core Discs. Yo lo descubrí en Radio 3, en el programa Islas de Robinson, y desde entonces (hacia su primer disco) he estado atento a su nombre. Al principio de su carrera se acompañaba sólo por su guitarra pero para este último disco se ha rodeado de una banda formada por Román Gil (guitarra), Xavi Muñoz (bajo) y Marcos Junquera (batería). Lo que me gustó desde un principio en su música es unas combinaciones de acordes un tanto diferentes de lo habitual que hacen de Alberto un cantautor fuera de lo normal. En ‘Arco Mediterráneo’ los arreglos son delicados y deliciosos, hay un equilibrio entre acordes mayores y menores, hay menos acordes mixtos de los que a mí me gustaría pero en definitiva la combinación de armonías y melodías es bastante original. Mis temas preferidos son “Madera muerta” y “Aves del amanecer” aunque el resto también me gusta bastante. En su bandcamp podéis escuchar los tres primeros discos. Montero reside ahora en Barcelona.

MEW

mew2Formados en 1994 en el suburbio Hellerup de la ciudad danesa de Copenhagen, Mew comprende al líder y vocalista Jonas Bjerre, al bajista Johan Wohlert y al batería Silas Utke Graae Jorgensen, quienes forman parte de la banda desde sus inicios. También desde el principio estaba el guitarra Bo Madsen pero ha abandonado la banda durante este 2015. El primer disco de Mew se editó en 1997, ‘A Triumph For Man’, en el que facturaban un indie rock bañado de pop, marca que, con diferentes modificaciones (a veces con corte un tanto electrónico), ha ido identificándose como el sonido del grupo. Desde aquél primer disco Mew han editado otros cinco más, el último en este 2015: ‘+ -‘ en Play It Again Sam. En él se despliegan unas armonías llenas de concatenaciones sorprendentes de acordes (aunque ya habituales en ellos), cambios de pasajes, unos con más guitarras y otros más estáticos y contemplativos pero siempre muy pop. Son una de las bandas más internacionales de Dinamarca, si no la más. Se puede escuchar dicho último disco en Spotify.

LETICIA SOLARI

LeticiaSolariMartindelFaroDesde que me he puesto a investigar un poco más el ambient he descubierto a algunos artistas que me han interesado. He de decir que mi patria es el pop, así que siempre me gustarán más aquellas propuestas que, aun dentro de otros estilos, se acerquen a él. Y este es el caso de Leticia Solari. Esta argentina afincada en la ciudad de Mar del Plata inició sus pasos musicales en una banda indie llamada Mellonta Tauta, allá por 1994, que sacó un único álbum y un single. Bien, pues la banda se ha vuelto a reunir en 2013 pero ya sin Leticia, ya que ésta comienza carrera en solitario hacia el mismo año con su álbum ‘Música de Reserva’ en el que se escora hacia el ambient. En su soundcloud lo define muy bien: “música cargada de climas, imágenes, texturas, variaciones tímbricas, pudiendo describirla como pasajes musicales que evocan estados sutiles de contemplación interna a partir de mínimas variaciones e hipnóticos loops evolutivos y envolventes con sonidos psicodélicos y experimentales”. Y en 2014 publica su disco ’32 Minutos’ junto a Esteban Martín Gómez (aka Martín del Faro) con quien le vemos en la foto. La colaboración de Martín en algunos instrumentos, en la composición y en la producción se nota en un viraje desde el ambient más contemplativo a un ambient más influido por el pop electrónico. Estaremos a la espera de nuevos trabajos de esta música que es todo un referente del ambient a nivel local en su ciudad y en Argentina.

ABBI PRESS

AbbiPress2Abigail Press, artísticamente conocida como Abbi Press reside en Williamsburg, Brooklyn, y comenzó su andadura musical en 2010 publicando sus propias canciones electrónicas en plataformas como soundcloud o bandcamp. Allí, sobretodo en soundcloud, conoció a jóvenes productores con los que se intercambiaba ideas, patrones, beats, etc. inaugurando colaboraciones musicales donde ella también colaboraba con la producción e interpretación. También ha ido editando en su bandcamp diversos EPs desde 2011 hasta 2014, momento en que inicia una campaña en Kickstarter para recaudar fondos para realizar un tour europeo y de paso conocer en persona a algunos de los productores con los que había estado colaborando. Y por fín este 2015 autoedita su primer larga duración: ‘Soft Thirst’. La música de esta productora, intérprete y compositora es similar a la que pueda hacer Cooly G o FKA Twigs, aunque se la ha encuadrado en el estilo de electrónica conocido como soul-wave. De dicho último disco destacaría el tema “I Hope You’re In A Better Place Now” producido por hnrk, aunque el resto de temas no está mal. Abbi tiene la capacidad de crear pasajes evocadores con su voz y su electrónica un tanto misteriosa. O al menos a mí me gusta más cuanto más se acerca al misterio. Estaré atento a nuevas entregas de esta interesante autora.

EERIE SUMMER

EerieSummerHe aquí una buena y mala noticia al mismo tiempo ya que esta banda medio finlandesa, medio rusa acaban de autoeditarse un estupendo disco de indie pop-rock a la vieja usanza del buen C86 pero al parecer será el último ya que el dúo se disuelve. Dicho dúo estaba comprendido por Maxim de Turku (Finlandia) y Victoria de San Petersburgo (Rusia). Ya en 2013 editaron una cinta EP titulada como ellos mismos: ‘Eerie Summer’ publicado en el sello Box Bedroom Rebels, que aún me parece mejor que el disco reciente de nueve canciones: ‘The Way I Don’t Understand Anything Anymore’ publicado este 2015. Su música me recuerda a los primeros The Jesus And Mary Chain por lo lo-fi de su sonido y por la abundancia de acordes mayores y luego está la dulce voz de Victoria que, doblada, produce un bonito efecto. Por lo demás parece ser que habrá continuación musical por parte de Victoria en solitario, habrá que estar atento a su Facebook. Aquí el bandamp del grupo.