CHRISTINA VANTZOU

chrisvantzouVolvemos al ambient, esta vez de la mano de la belga (de Bruselas) Christina Vantzou. Empezó su carrera hacia 2004, cuando formaba parte del dúo The Dead Texan (junto a Adam Wiltzie de la banda Stars of the Lid). Luego en 2007 colaboró en directo con la banda de Mark Linkous, Sparklehorse y en 2011 inicia carrera en solitario, en la cual ya lleva tres discos (titulados numeralmente como ‘Nº 1’ (2011), ‘Nº 2’ (2014) y ‘Nº 3’ (2015)). Su música se puede encuadrar dentro del ambient pero tiene una evidente querencia por la música post clásica, algo que se nota más si cabe en su último disco, grabado para Kranky. Los pasajes del último disco (que se puede encontrar y escuchar en YouTube) te transportan a paisajes quizá vírgenes como el que aparece en la portada. En el disco ha colaborado con sintetizadores el músico John Also Bennett (Seabat, Forma) y ha sido grabado con un conjunto de 15 músicos, The Chamber Players, dirigido por David Anne. Además Christina tiene otra faceta: la de artista visual. Foto: Renaud Monfourny.

HANNAH DIAMOND

HannahDiamondCumplidos los 24 años en 2015, la londinense Hannah Diamond (cuyo nombre real no he podido encontrar) tiene “editados” cuatro singles en el sello-colectivo también londinense PC Music, dirigido por el músico y productor A. G. Cook. Y digo “editados” entre comillas porque la edición ha sido digital a través de soundcloud. Su trayectoria empieza en 2012, a la par que el sello, con el single “Attachment” y sigue con “Pink And Blue”, “Every Night” y por último “Hi” en 2015. Todos ellos son singles con sabor a chicle de fresa, con melodías de electrónica naïf de baile, habiéndose denominado su estilo como softcore happy hardcore. Lo cierto es que a mí me llamó la atención con “Pink And Blue” y su “Hi” también me parece interesante. Tiene un par de intervenciones en temas del capo del sello-colectivo, A. G. Cook y además es fotógrafa y le gusta mucho la moda. Y parece ser que es inminente su debut en largo, así como una colaboración con Charli XCX. Habrá que estar atentos.

HEAVY HAWAII

heavy_hawaiiAhora traigo a colación a un grupo del que ya hablé en el blog de Música en la Mochila. Se trata de unos norteamericanos de San Diego: Heavy Hawaii. El líder de la banda es Matt Bahamas (de nombre real Matt Barajas) quien comenzó el proyecto en 2009 tras la disolución de otro anterior: Fantastic Magic (originado en 2007 junto a Nathan Williams de Wavves). Heavy Hawaii tienen en el mercado un EP (‘HH’ en Art Fag, 2010) y un LP (‘Goosebumps’ también en Art Fag, 2013). Después de varias formaciones la banda parecía estable con Bahamas y Jojo Keylargo, con quien grabó ‘Goosebumps’, pero en la cuenta de Facebook del grupo éste aparece ahora como un dúo formado a medias con Ryan Solomon y con los acompañantes Derek Butler y Jessie Cuevas. Habiendo pasado ya dos años desde el último largo uno espera que haya pronto una continuación a un disco que sorprendía por el tratamiento de las voces, las reminiscencias del surf tipo ‘Pet Sounds’ del mismo y una calidad compositiva notable. Todo ello hace pensar que poco a poco irán trascenciendo su escena local para ser reconocidos a nivel estadounidense e incluso a nivel internacional. En su bandcamp se pueden escuchar ejemplos de su música.

SNOWMINE

snowmineHe aquí una banda formada en E.E.U.U., residente actualmente en Brooklyn. El líder y compositor de la misma es Grayson Sanders y se inició con el acompañamiento de Jay Goodman al bajo y el batería Alex Beckmann hacia 2006, aunque ahora el total de la banda asciende a cinco componentes con el añadido de los guitarras Austin Mendenhall y Calvin Pia. La banda graba y autoproduce sus primeros singles y su primer álbum en 2010. Dicho disco se autoeditó en 2011 a través de su bandcamp y se llamó ‘Laminate Pet Animal’. El disco era un compendio de buen pop independiente con gusto por las orquestaciones independientes e interesantes de grupos como Wild Beasts, Vampire Weekend, Fleet Foxes o Arcade Fire y la calidad de las composiciones no desmerece la de éstos. En aquél disco brillaba sobretodo el tema “Penny”, una maravilla de pop independiente que rápidamente me ha enganchado cuando los he descubierto hace unas semanas. Más tarde, en 2014 grabaron su segundo LP titulado ‘Dialects’, que se puede escuchar en Spotify y que sigue en la misma línea del anterior trabajo: composiciones interesantes con arreglos procedentes a partes iguales entre el mundo de la música clásica y el jazz, escenas de donde proceden originariamente sus componentes. Fue grabado gracias a una campaña de crowfunding a través de PayPal. Otro detalle es que para editarlo han creado su propia compañía discográfica: Mystery Buildings y que fue grabado en una iglesia de Upper Manhattan. Lamentablemente ninguno de sus dos discos se coló en las listas de lo mejor de sendos años así que habrá que esperar a próximas obras para que la calidad de este grupo se vea recompensada y reconocida más extensamente.

RIVULETS

nathanamundson2Rivulets es el proyecto musical de Nathan Amundson, comenzado en 1999 en Minneapolis, Minnesota (aunque actualmente reside en Denver, Colorado). Como Rivulets, practica un tipo de folk intimista y con caracteres de slow core que también se encuentra presente en artistas como Sun Kil Moon o Low. Es noticia reciente porque este 2015 ha publicado dos trabajos de corte más experimental y sin pseudónimo, es decir, bajo su propio nombre. Se trata de los interesantes ‘Western Songs’ (dos piezas de un cuarto de hora aprox. cada una con acordes de folk extendidos con el efecto repetitivo del eco) y ‘Upsetter’ (una pieza de cuarenta y tres minutos de un ambient folk con voces angelicales pero ultramisteriosas). En cuanto a Rivulets, su último disco es del año pasado, 2014, y se tituló ‘I Remember Everything’ editado en Jellyfant Records. El disco está en la línea de sus LPs y EPs predecesores (quizá más accesible y con toques de electricidad). Precisamente en fechas recientes de este año Rivulets han venido a tocar a nuestro país como parte de una gira que le llevará por varias ciudades europeas (donde ya ha tocado extensamente en otras ocasiones). Y por otro lado hay que agradecer que haya colgado su música en su bandcamp, donde se puede apreciar la calidad de este músico.

ACTION BIKER!

actionbikerSarah Nyberg Pergament nació en 1983 en la ciudad sueca de Trelleborg. Posteriormente ha residido en París y Helsinki y ahora lo hace en Estocolmo. Su proyecto musical principal es Action Biker!, nombre escogido de un viejo videojuego. Dicho proyecto comenzó en 2002 con la publicación del single ‘Sandy Edwards’ y otro, ‘Elephant & Castle’, en 2003. Posteriormente editaría su primer y único larga duración hasta la fecha: el genial ‘Hesperian Puisto’ en 2008 en el sello Friendly Noise. Desde entonces ha colaborado en varios proyectos: en The Dreamers con Kevin Wright, en Flow Flux Clan, en Kissing Mirrors, en Dianas Tempel, en Sound of Arrows y en The Late Call. Además ha grabado música para cortometrajes y performances de baile recogidas en su bandcamp, donde también ha autoeditado su último material hasta la fecha: el EP ‘Memories’ en 2013. La música de Nyberg tiene mucho de pop y está bañada ligeramente en electrónica. Me recuerda a la alemana Guther. Espero que pronto haya nuevos discos de esta interesante autora básicamente pop.

BEN MONDER

benmonderAún no he escuchado su último álbum, ‘Amorphae’ (ECM, 2015), ni el resto de su discografía, pero sí bastantes canciones sueltas en YouTube a partir de conocerlo por una recomendación de Pat Metheny en su web, y he de decir que me gusta mucho lo que he escuchado. He de ver la forma de hacerme con su discografía completa, por lo menos la de su obra en solitario (colaboraciones importantes con otros artistas también tiene). Ben Monder es un neoyorquino que comenzó su carrera jazzística en 1984, debutando en solitario en 1995 con el disco ‘Flux’. Desde entonces ha grabado nueve LPs contando el último, el cual es el primero para la importante discográfica ECM. Este disco está grabado con el prestigioso batería Paul Motian, desaparecido durante la grabación (que había comenzado en 2010), por lo que el álbum se terminó con un nuevo batería: Andrew Cyrille. El estilo de Ben Monder se caracteriza por su virtuosismo dentro del slow tempo así como por incorporar a colaboradores en la voz. Además Ben Monder es noticia porque va a figurar como participante en el nuevo disco del genial David Bowie previsto para 2016, ‘Black Star’.

BENOIT PIOULARD

SONY DSC

No me puedo resistir a hablar de este fotógrafo, escritor y músico cuya música me evoca tantos paisajes y situaciones: Benoît Pioulard (de verdadero nombre Thomas Meluch), de 31 años en la actualidad, originario de Michigan aunque reside en Seattle. Al igual que otros músicos ambient ya citados en el blog, como Chihei Hatakeyama o Celer, la música de Pioulard me eleva y transporta a otros mundos, tocando otros estilos de refilón en el proceso: folk, shoegaze, electrónica, etc. Su carrera comienza a mediados de los 90 (o sea, cuando era bastante joven) con grabaciones de campo y experimentos del estilo autoeditados en cd-r desde 2001, para a continuación en 2006 fichar por el sello Kranky. Ha editado en total nueve LPs (contanto los autoeditados), cuatro EPs y cuatro singles en sellos como el citado Kranky, Moodgadget, Type, Blue Flea, Desire Path o Hall of Owls. Además, en 2010, forma un proyecto aparte denominado Orcas junto a Rafael Antón Irisarri. Y en este 2015 ha editado tres referencias nada menos: el LP ‘Sonnet’ y el EP ‘Noyaux’ en Kranky y la colaboración ‘Perils’ LP junto a Kyle Bobby Dunn en Desire Path Recordings. Dichos discos se pueden escuchar en su bandcamp. Foto: James Duthie.

PINKSHINYULTRABLAST

pinkshinyultrablastNos movemos esta vez a Rusia, concretamente a San Petersburgo de donde son Pinkshinyultrablast. El nombre de la banda está escogido de un álbum de la banda shoegaze Astrobrite, lo cual da una idea de por donde van los tiros musicales del combo ruso. Pero ellos no sólo hacen shoegaze, de hecho en las entrevistas siempre añaden grupos de diversas influencias, desde el ambient, el krautrock o el jazz. Comenzaron en 2009 autoeditando un EP titulado ‘Happy Songs For Happy Zombies’ y a principios de este 2015 editaron su disco de debut con ocho canciones: ‘Everything Else Matters’ en el sello londinense Club AC30. Durante los últimos seis años estuvieron buscando sello pero no fue fácil ya que muchos descartaban editarlos por ser rusos. También escogieron un productor norteamericano que dejó el trabajo a medias y tuvieron que reproducir el álbum ellos por su cuenta; y además hubo un cambio de bajista por el camino. Por tanto es una suerte que tengamos la posibilidad de escuchar el disco. Pinkshinyultrablast son actualmente: Lyubov Soloveva (voz), Roman Parinov (guitarras), Igor Simkin (bajo), Rustem Izmailov (sintetizadores) y Sergey (batería), ya han realizado una gira por Reino Unido y ya tienen prevista la salida de un nuevo disco para principios de 2016. Se puede escuchar su música en su soundcloud o su bandcamp.

SPEEDY ORTIZ

speedyortizDescubrí a esta banda de Northampton, Massachusetts con motivo de su segundo largo, ‘Major Arcana’ (Carpark, 2013) y me gustó su revival grunge pop al estilo de Liz Pahir, Magna Pop o Breeders. Ahora tengo la oportunidad de hablar de ellos dada la publicación de su tercer LP, ‘Foil Deer’ (Carpark, 2015), que sigue en la misma línea. Su grunge, aunque no deja de ser un revival, es imaginativo. La banda está liderada por Sadie Dupuis (guitarra y voz), quien empezó el proyecto en solitario allá por 2011, después de haber estado en la banda Quilty. Más tarde, a la altura del segundo disco, formaría banda con Mike Falcone (batería), Darl Ferm (bajo) y Devin McKnight (guitarra) que es la formación actual (durante este tiempo también pasaron Matt Robidoux y Hannibal Buress). La buena noticia es que han publicado un bandcamp con toda su música.