PINKSHINYULTRABLAST

pinkshinyultrablastNos movemos esta vez a Rusia, concretamente a San Petersburgo de donde son Pinkshinyultrablast. El nombre de la banda está escogido de un álbum de la banda shoegaze Astrobrite, lo cual da una idea de por donde van los tiros musicales del combo ruso. Pero ellos no sólo hacen shoegaze, de hecho en las entrevistas siempre añaden grupos de diversas influencias, desde el ambient, el krautrock o el jazz. Comenzaron en 2009 autoeditando un EP titulado ‘Happy Songs For Happy Zombies’ y a principios de este 2015 editaron su disco de debut con ocho canciones: ‘Everything Else Matters’ en el sello londinense Club AC30. Durante los últimos seis años estuvieron buscando sello pero no fue fácil ya que muchos descartaban editarlos por ser rusos. También escogieron un productor norteamericano que dejó el trabajo a medias y tuvieron que reproducir el álbum ellos por su cuenta; y además hubo un cambio de bajista por el camino. Por tanto es una suerte que tengamos la posibilidad de escuchar el disco. Pinkshinyultrablast son actualmente: Lyubov Soloveva (voz), Roman Parinov (guitarras), Igor Simkin (bajo), Rustem Izmailov (sintetizadores) y Sergey (batería), ya han realizado una gira por Reino Unido y ya tienen prevista la salida de un nuevo disco para principios de 2016. Se puede escuchar su música en su soundcloud o su bandcamp.

SPEEDY ORTIZ

speedyortizDescubrí a esta banda de Northampton, Massachusetts con motivo de su segundo largo, ‘Major Arcana’ (Carpark, 2013) y me gustó su revival grunge pop al estilo de Liz Pahir, Magna Pop o Breeders. Ahora tengo la oportunidad de hablar de ellos dada la publicación de su tercer LP, ‘Foil Deer’ (Carpark, 2015), que sigue en la misma línea. Su grunge, aunque no deja de ser un revival, es imaginativo. La banda está liderada por Sadie Dupuis (guitarra y voz), quien empezó el proyecto en solitario allá por 2011, después de haber estado en la banda Quilty. Más tarde, a la altura del segundo disco, formaría banda con Mike Falcone (batería), Darl Ferm (bajo) y Devin McKnight (guitarra) que es la formación actual (durante este tiempo también pasaron Matt Robidoux y Hannibal Buress). La buena noticia es que han publicado un bandcamp con toda su música.

WATERCOLOR PAINTINGS

watercolorpaintingsWatercolor Paintings solía ser una banda formada en 2005 por dos hermanos: Josh y Rebecca Redman, aunque actualmente el grupo se reduce a Rebecca en solitario. Originarios de Thousand Oaks en California, se trasladaron a Isla Vista en Santa Barbara. Su último disco es de 2013: ‘When You Move’ editado en LP por No Idea! Records y en casette por Lost Sound Tapes. Se trata de un disco muy lo-fi y DIY, características típicas en su carrera. Predominan en él armonías muchas veces interesantes por los acordes mixtos que se forman entre la guitarra y el bajo y por la cerrada dicción norteamericana de Rebecca. Actualmente Rebecca (que ya ha participado en otras bandas principalmente como batería, tales como Remambran, Younger Shoulder, Hesse, Angelo Spencer Et Les Hauts Sommets, Heavy Flow o Miracles of Modern Science)  ha formado otra banda llamada Drawing Water con la que acaba de editar una casette en Lauren Records y Josh tiene una web donde moviliza la escena DIY de su zona. Esperemos que próximamente Rebecca nos premie con nueva música de Watercolor Paintings.

THE INNOCENCE MISSION

innocence_missionThe Innocence Mission es un grupo de Lancaster, Pennsylvania, nacido hacia 1985. Primero se llamaban Masquerade hasta que adquirieron el nombre actual a partir de su primer disco (un EP) publicado en 1986. Se conocieron en la Catholic High School de Lancaster. Se trata de un grupo cristiano en su fe y muchas de sus letras. Al principio estaba formado por Karen y Don Peris (matrimonio), Mike Bitts (bajo) y Steve Brown (batería) pero éste último abandonaría la banda más tarde. Sus dos primeros discos (de los once que llevan publicados hasta la fecha) fueron producidos por Larry Klein (esposo de Joni Mitchell) siendo una producción bastante ochentera que los emparentaba con grupos como The Sundays y 10.000 Maniacs. En sus siguientes discos derivarían más hacia el folk pop de guitarra y piano delicados. La noticia es que este octubre de 2015 la banda ha editado su onceavo disco, ‘Hello, I Feel The Same’, en Korda Records, tan delicioso como es habitual en ellos, a juzgar por lo que he escuchado en los adelantos. Aquí su página web.

BILL WELLS

BillwellsBill Wells es un escocés de 52 años nacido en Falkirk que aprendió de forma autodidacta a tocar varios instrumentos aunque el más natural en él es el piano. Su obra ha derivado siempre hacia el jazz independiente y tienen mucha influencia de grandes autores de pop, como Brian Wilson, Burt Bacharach o Jimmy Webb. Empezó a tocar en clubs de su tierra a finales de los 80 y ya a principios de los 90 participó con una big band para la BBC y poco después grabó sus primeras incursiones musicales con el Bill Wells Octect. Y después un sinfín de colaboraciones (con Isobell Campbell, Maher Shalal Hash Baz o Aidan Moffat por ejemplo) y discos como Bill Wells Trio, culminando con dos discos editados este año por el sello Karaoke Kalk: uno que es un disco colaborativo con numerosos artistas, entre ellos Norman Blake y otro en el que forma parte del National Jazz Trio of Scotland para editar un disco lleno de canciones navideñas. En este último Wells demuestra ser un auténtico mago de las versiones. Su práctica, ya mostrada en otros discos anteriores, consiste en mantener la melodía del tema original pero cambiándole la armonía, eligiendo combinaciones de acordes nuevas que casi convierten la canción en otras nuevas completamente diferentes. Merece la pena escuchar este estupendo disco, recomendable además, dadas las próximas fechas navideñas que se acercan.

AURORA

aurora3De la misma ciudad que Kings of Convenience, Bergen (Noruega), viene esta joven artista (19 años) cuyo nombre es Aurora Aksnes, habiendo elegido Aurora como su nombre artístico. Por tanto hay que tener cuidado con la búsqueda de información, ya que existe al menos una banda llamada Aurora en cada país. El caso es que la he descubierto en una sesión Tiny Desk Concerts de la emisora NPR. Dada su juventud sorprende que ya se haya pateado escenarios fuera de su país, habiéndose recorrido media Europa y E.E.U.U. Tan sólo tiene en el mercado un single de debut (‘Awakening’, del 2012) y un EP salido este 2015 en Decca: ‘Running With the Wolves’ que se balancean entre el pop acústico y épico y la canción de autor. Hay que decir también que su voz es una delicatesen. Se hace acompañar de una banda formada por Alf Godbolt (batería), Max Skills (bajo) y O. Martin (sintetizador). Parece ser que próximamente habrá disco largo de debut. Estoy deseoso de escucharlo.

QUAISOIR

quaisoirSe llama Guillaume Georges Roland Pervieux, aunque su alias artístico musical más conocido es el de Quaisoir. Es francés, concretamente reside actualmente en Lille, aunque antes ha vivido en Marsella. Bajo ese alias (antes estuvo en una banda llamada John) publicó en 2005 el disco ‘Jesuisvivantetvousêtestousmorts’, un compendio de buenas canciones de autor en clave post-rock que haría las delicias de los seguidores del sello español Acuarela, por ejemplo. Su siguiente paso como Quaisoir vino en 2009 con la publicación de ‘Missiles’ en Roy Music. Este segundo disco estaba en la línea del anterior pero con un viraje más hacia el pop en sus excelentes composiciones. Después, en 2010, se enrola en la banda de Lille Pan Aurora con quienes saca sendos EPs en 2012 (‘Inward’) y en 2013 (‘Ephemeron’). Y en el mismo 2013 edita, bajo el nuevo alias de Wizzards, un disco de ambient noise titulado ‘Crystals’ que ha tenido su continuación este 2015 con ‘Soundcastles’, un disco que rememora a autores como Tim Hecker, Loscil, Fennesz o Ben Frost. Pero la buena noticia es que ya está preparado también para estos próximos meses el nuevo disco de Quaisoir, al cual le tengo muchas ganas. Por otro lado comentar que Guillaume ha compuesto también música para videojuegos y que ésta es bastante interesante y de calidad. Se puede escuchar en su bandcamp.

ANNA OF THE NORTH

Anna-of-the-NorthPoco se conoce todavía de esta joven artista noruega, concretamente de la ciudad de Jessheim, a 40 km de Oslo. Aparte de su nombre verdadero: Anna Lotterud y de que forma dúo con el productor Brady Danielle-Smith. La he traído al blog porque me gustó bastante su canción de debut, “Sway” colgada en YouTube (junto a un interesante video) y en soundcloud en 2014, año de inicio de su carrera. El tema tiene un cierto ambiente de sinthpop que me atrae especialmente. No hay alardes compositivos pero la armonía tiene cierto aire de misterio. Luego ha colgado más temas como “Oslo” y más recientemente “The Dreamer” que siguen en la misma tónica aunque quizá menos misteriosa y más pop. Habrá que ver cómo es el debut en largo de esta promesa. De momento habrá un single el 20 de noviembre de este 2015 con, al parecer, las canciones mencionadas. Saldrá en los sellos Honeymoon, Different y Hub.

CRISIS ARM

crisis-armAhora vamos a hablar de shoegaze. Desde que se popularizó este estilo a finales de los ochenta y principios de los noventa en las Islas Británicas, ha habido varias oleadas de grupos a este y al otro lado del charco; estamos ahora como en la cuarta oleada contando la inicial. Hay numerosos grupos actualmente que se encuadran dentro de la última oleada, tales como The Bilinda Butchers, Pinkshinyultrablast y Young Prisms, grupos de los que me gustaría hablar en el blog. De momento empezamos con Crisis Arm, banda de Hemet, California que comenzó su andadura en 2009, en principio como dúo formado por Kevin McVey (batería) y Patrick Capinding (guitarra). Al principio practicaban una música un tanto experimental pero en 2011 conocen a la guitarrista Cameron Puleo y empiezan a dar un giro hacia el shoegaze. En 2012 publican su primera casette ‘Junk Drawer’ en Not Punk records, luego en 2013 editan dos LPs ‘Fetch’ y ‘Caterwaul’ en Ronald Records y Family Time Records respectivamente, más un Split single con el grupo Dogs. Y en 2014 editan otro LP titulado ‘Rend’ en Mayfly Records, que es su último disco hasta la fecha. La música de Crisis Arm, aunque aún lejos de alcanzar el grado de complejidad compositivo de los líderes del género como son My Bloody Valentine, comprende una serie de valores musicales que me resultan atractivos, sobretodo la capacidad de envolverte con la reverb y la distorsión. Comentar que recientemente la banda ha aumentado con un nuevo miembro: Chris Broyles. Esperemos que con próximos discos la banda trascienda su escena local.

LYLE MAYS

LyleMaysCon este artista incursiono por primera vez en el jazz en este blog. Se trata del insigne estadounidense Lyle Mays, conocido sobretodo por su labor pianístico-compositiva en el mítico Pat Matheny Group, aunque su periplo en solitario es también muy digno de reseñar. Para mí es uno de los mejores pianistas de jazz en activo. Y ahora es noticia porque se va a publicar un disco en directo esta primera mitad de noviembre del 2015 referente a una actuación realizada en 1993 el 14 de noviembre de aquél año en Alemania, concretamente en el Ludwigsburger Jazzstage. Saldrá en los sellos SWR y Naxos, dentro de su serie Piano Heroes y contendrá temas habituales de su repertorio en solitario por entonces más algún tema de su colaboración con el Pat Metheny Group, como “Au Lait” y algún que otro tema desperdigado como “Disbelief” y “Either Ornette” que no sé ubicar bien en su discografía en solitario ni en sus colaboraciones, aunque formaban parte de su repertorio por entonces, a juzgar por los vídeos que se pueden escuchar de sus conciertos en YouTube. Respecto a los temas habituales de su repertorio destacar que aparece en este doble CD su clásico “Chorinho”, “Fictionary”, “August” y “Lincoln Reviews His Notes” aunque quedan fuera clásicos como “Before You Go” o “Highland Aire”. Los músicos que acompañaron a Mays en este concierto y que formaban el Lyle Mays Quartet fueron Marc Johnson al bajo, Bob Sheppard al saxo y Mark Walker a la batería. Sin duda la edición de este disco es una buena noticia para los fans de Mays, dada su escasa prolificidad en solitario. Por lo demás, en cuanto a unas pequeñas notas biográficas, decir que Lyle nació en 1953 en Wausaukee, Wisconsin, fundó junto a Pat Metheny el Pat Metheny Group en 1974 y en 1986 inició paralelamente su carrera en solitario, que ha dado hasta la fecha cuatro discos. Decir también que tiene estudios en Arquitectura habiendo diseñado la casa de su hermana.